史上最年长的英超金靴宝刀未老的草根射手杰米·瓦尔迪!

史上最年长的英超金靴宝刀未老的草根射手杰米·瓦尔迪!

今季英超曲终人散,除了冠军、欧洲赛席位、降级球队已确定外,金靴奖亦由莱斯特城射手杰米·瓦尔迪以23个入球而夺得。这名老将已33岁,成为英超史上最年长的金靴,仿佛看不到岁月痕迹于其脸上。

出生于英国工业重镇谢菲尔德的杰米·瓦尔迪,小时曾加入市内其中一间著名球队谢周三的青年军,但不足一年后便因身材消瘦而被放弃;之后加入了位处第8级联赛的地区业余球队史托斯桥钢铁,当时出生草根家庭的杰米·瓦尔迪周薪只有30英镑,故同时于一间生产义肢的工厂工作,以维持生计。杰米·瓦尔迪于地区联赛几年间上阵了107场,取得66个入球,出色的表现吸引了一些职业球队的目光,但曾于克鲁试训失败,及拒绝了罗瑟勒姆提出的短期合约,令杰米·瓦尔迪留在这个让其感到足球带来快乐的联赛。

随着于地区联赛渐为人认识,杰米·瓦尔迪于2010年被第7级联赛球队哈利法克斯足球俱乐部招揽,加盟首季即为球队攻入27球,成为联赛的最佳球员,并助球队勇夺联赛冠军及升级。其表现吸引到一些更高级别联赛的球队注意,结果杰米·瓦尔迪成功跳级,被第5级联赛球队弗利特伍德镇足球俱乐部以2万镑签入。加盟后其表现继续进步,36场入31球的成绩,助球队勇夺联赛冠军,并升上英乙,是球队史上首次升上职业联赛。

不过,杰米·瓦尔迪并没有随队出战英乙,因为其出色表现已吸引到当时的英冠球队莱斯特城垂青,最终以100万英镑转战英冠,并创下非职业球员最高转会费纪录。初战职业联赛,杰米·瓦尔迪需时适应,更因此长时间内未能展现出其射手本色,其能力更受到球迷的质疑,但时任主帅奈杰尔·皮尔森的不离不弃,加上阵中与其背景相同、都是从业余联赛到成为英超神射手的老将凯文·菲利普斯不断的鼓励,令杰米·瓦尔迪重拾信心,于之后一季重拾状态,取得16个入球,并助球队成为该季英冠联赛冠军,并重返阔别多年的英超赛场。

升上英超后,杰米·瓦尔迪继续获得奈杰尔·皮尔森的重用,但大多被安排担任边锋,令其入球数字下降,但当球队有难时,杰米·瓦尔迪往往挺身而出,如主场对曼联时取得个人于英超首个入球,助球队于落后1-3的情况下成功以5-3反胜对手;以及助球队于该季大逆转戏剧性地成功保级。之后克劳迪奥·拉涅利接掌球队,把杰米·瓦尔迪重置在正箭头位置,结果这名前锋迎来球员生涯大爆发,于联赛36场入24球,助球队称霸英超,亦是球队创队过百年以来首个顶级联赛冠军。近几季,虽然球队再没有奇迹般的表现,但杰米·瓦尔迪仍然保持稳定的入球率,继续担当球队首席射手的重任。

于2015年5月作客爱尔兰的友谊赛中才首度披上三狮军团的战衣上阵的杰米·瓦尔迪可算是大器晚成的代表,曾出战过一次欧洲杯及一次世界杯,到2018年世界杯后,这名为英格兰上阵26场入7球的老将决定退出国家队,以专心球队的表现。随着年龄增长,转眼已33岁的杰米·瓦尔迪却令人意外地于速度、体力、爆发力上仿佛丝毫没有下降,更难得的是其把握力及入球触觉比之前更见进步,现时的杰米·瓦尔迪已非单靠速度制胜的前锋,反而更全面,当然这也与主帅布伦丹·罗杰斯的战术有关,前线是围绕着这名射手而建立的,中场的几名年轻球员如詹姆斯·麦迪逊、尤里·蒂勒曼斯、哈维·巴恩斯等为他输送弹药,使其不愁没有入球,今季曾于作客南安普顿一仗中大演帽子戏法,助球队以9-0狂胜对手,平了英超最悬殊比数的纪录。

虽然季中随着球队表现回落而经历了一段时间的入球荒,且球队最终亦未能保住欧冠参赛席位,但杰米·瓦尔迪整季于联赛攻入了23球,成功力压22球的南安普顿前锋丹尼·英斯而成为今季英超金靴,更以33岁之龄成为英超史上最年长的金靴。从业余联赛一直到成为英超冠军,现时更勇夺生涯中首个英超金靴奖项,令他成为不少人的奋斗目标。

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